Totonac

Totonac-Tepehua language family

The languages which comprise the Totonac-Tepehua language family are spoken in central Mexico in a region that includes parts of three states – southern Hidalgo, northern Puebla, and northwestern Veracruz. Traditionally, these languages have been divided into two groups:  Totonac, with approximately 230,000 speakers, and Tepehua, with about 8,300 speakers (INEGI – II Conteo 2005).  The Tepehua branch consists of three languages — Tlachichilco Tepehua, Pisaflores Tepehua and Huehuetla Tepehua.  The Totonac branch consists of at least four language groups — Misantla Totonac, Northern Totonac, Papantla Totonac and Sierra Totonac.

 Misantla Totonac

Misantla Totonac (ISO code: tlc) is the southernmost variety of Totonac.  Historically, Misantla Totonac was spoken in the area between Xalapa and Misantla, Veracruz.  Today the language is moribund, with few native speakers remaining, all over the age of 60.  The largest concentration of speakers is currently found in Yecuatla, Veracruz, but their number is dwindling rapidly. Yecuatla is located near the coastal plain of the state of Veracruz, about fifteen kilometers from the city of Misantla.  It is a pre-Hispanic town, founded by Totonac speakers, and mentioned in sixteenth century documents following the conquest (Ramirez Lavoignet 1953, 1985).  According to the national census data, in 2010, there were roughly 133 speakers of Misantla Totonac in Yecuatla (INEGI Censo de Población y Vivienda 2010).  In 1980, 486 individuals spoke Totonac in Yecuatla; by 1990, the number of speakers had dropped to 293 (Secretaría de Programación y Presupuesto 1984 y 1992); and by 2005, there were 219 speakers remaining (INEGI 2005).  These figures highlight the fact that in recent years there has been a tremendous decline in the number of speakers of Misantla Totonac.

  Of all the Totonac and Tepehua languages, Misantla Totonac is closest to being completely replaced by Spanish.  Yecuatla represents the only viable speech community of the region, where individuals still use Misantla Totonac to communicate on a daily basis.  In a few other communities, like Jilotepec, San Marcos Atexquilapan, Landero y Coss, Miahuatlán, and Chiconquiaco, a handful of elderly inhabitants still speak the language.

 

 Español

Familia totonaco-tepehua

 La familia totonaco-tepehua se encuentra en la parte central de México en la region que incluye parte de tres estados – el sur de Hidalgo, la Sierra Norte de Puebla y el noroeste de Veracruz.  La familia totonaco-tepehua incluye dos ramas, la totonaca que cuenta con unos 231,054 hablantes, y la tepehua con unos 8,323 hablantes  (INEGI-XII Conteo, 2005).  La rama tepehua consiste de tres lenguas habladas en las comunidades de Tlachichilco, Pisaflores y Huehuetla.  La rama totonaca comprende por lo menos cuatro agrupaciones:  totonaco de Misantla, de Papantla, de la Sierra, y del Norte.

Totonaco de Misantla

El totonaco de Misantla es la variante más sureña de las lenguas totonacas.  Historicamente, el totonaco de Misantla se hablaba en la región entre Xalapa y Misantla, Veracruz.  Hoy en día, la lengua es moribunda, con pocos hablantes, todos mayores de los 60 años.  La concentración principal de hablantes se encuentra en Yecuatla, Veracruz, ubicado en la planicia costal, a unos quince kilometros del pueblo de Misantla.  Yecuatla es un pueblo prehispánico, fundado por hablantes del totonaco y mencionado en documentos del siglo XVI, siguiendo la conquista (Ramirez Lavoignet 1953, 1985).  En 2010, había unos 133 hablantes del totonaco de Misantla en Yecuatla (INEGI Censo de Población y Vivienda 2010).  Según el censo nacional, en 1980, había 486 hablantes del totonaco, mientras que en 1990 el número había bajado a 293 (Secretaría de Programación y Presupuesto 1984 y 1992).  En 2005, el número bajó otra vez a 219 (INEGI 2005).

De todas las lenguas totonacas y tepehuas, el totonaco de Misantla es la que más se acerca a ser completamente re-emplazada por el español.  El pueblo de Yecuatla es la unica comunidad de habla que queda en la región.  En algunas otras comunidades, como Jilotepec, San Marcos Atesquilapan, Landero y Coss, Miahuatlán, y Chiconquiaco, quedan solamente unos pocos hablantes, de edad muy avanzada.

 

Pictures of Yecuatla, Veracruz.

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Narratives in Misantla Totonac

¿Ninchún taa’wá’n, míistu?
¿Dónde estás, gatito?
Texto en totonaco de Yecuatla, Veracruz

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Audio recording by Petra Cancela Domínguez

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Jon paataa’waná’ʔ qa’tíilh waalh jon pavoreál
El tapacamino y el pavo real
Cuento en totonaco de Yecuatla, Veracruz

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El Vendedor de Ceniza — versión escrita

El vendedor de cenizas:  cuento en totonaco de Misantla, Veracruz (The Seller of Ashes: a narrative in Misantla Totonac).  narrative told by Nemesio Lagunes Francisco.  Carolyn J. MacKay and Frank R. Trechsel.  2012.  El vendedor de cenizas:  cuento en totonaco de Misantla, Veracruz.  In Paulette Levy and David Beck eds.  Las lenguas totonacas y tepehuas.  Textos y otros materiales para su estudio.  Mexico D.F.:  Universidad Nacional Autónoma de Mexico.  pp.  119-180.